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AN EXTRAORDINARY COLLECTION OF CHINESE ART FROM HERITAGE MUSEUM OF ASIAN ART, CHICAGO



芝加哥亞洲傳統藝術博物館創建於2014 年,創辦人梅英明的祖父梅東宜為芝加哥中國城創建者之一。來自廣東的梅氏家族在芝加哥華人各宗族中勢力最為龐大,如1911 年,孫中山赴美國芝加哥成立同盟會時,會員便多出自梅氏家族。整個梅氏家族對移居芝加哥的華人影響深遠,見證了芝加哥中國城的發展與變遷。


左圖:梅東宜(右二),芝加哥中國城創辦人(攝於1912 年)
右圖:1909 年4 月23 日,孫中山與芝加哥致公堂洪門昆仲合影
前排坐者左起:梅就 、黃三德、孫中山、曹湯三
後排立者左起:梅光培、曹起鵬、伍頌唐、梅喬林、朱卓文、蔡進、梅冠豪


身為華埠第三代的梅英明,多年來熱心華人社區建設,尤其是中華文化的保存和傳揚。幼時他便對歷史很感興趣,甚至立志成為考古學家。雖然之後的事業發展有所差異,但還是在歷史、藝術這條道路上行走。早年創立Paragon 書局,出版大量有關亞洲和中國傳統藝術的書籍,更與大英博物館、故宮等全球著名博物館合作。在他專業的經營下,成為美國最重要的亞洲藝術書店,對於亞洲藝術的推廣、東西古董圈的融合與交流,有著無可取代的貢獻。


左圖:芝加哥亞洲傳統藝術博物館創辦人梅英明
右圖:梅英明與思源堂何安達



左圖:梅英明與著名收藏家John Lizzadro、前北京故宮博物院副院長楊伯達、奉文堂Susan Chen,四人於Lizzadro 博物館合影
右圖:梅英明與著名收藏家王世襄伉儷、名收藏家John Falk


基於自身的興趣與華裔背景,使梅英明對中國藝術頗具熱情,無數次到訪世界各地尋訪珍品,認識許多首屈一指的收藏家,如:中國古董教父安思遠、英國著名古董商Eskenazi、美國著名玉石收藏家暨樂薩卓寶石工藝博物館館長Lizzadro、倫敦古董商Roger Keverne、美國著名中國藝術品古董商J.J.Lally、前北京故宮博物院副院長楊伯達、思源堂何安達伉儷…等。透過與這些頂級收藏家的交流,使其對亞洲傳統藝術品特別是玉器、佛像和傢俱藝術等產生非常濃厚的興趣,同時也深入研究,進而收藏。並曾出任舊金山亞洲藝術博物館和利茲多博物館顧問。


左圖:舊金山邦瀚斯中國藝術品部門Andrew Lick 與青銅器收藏家 John Lazendorf,一同慶祝博物館開幕
右圖:造訪博物館的貴賓Norman Sandfied、Ryosuke、Appraise IRS、Valerie Bennett、Sid Bennett


梅英明在退休後,便專注投入人生另一階段,成立博物館。在家族支持下,芝加哥亞洲傳統藝術館於2014 年創辦,從收藏到知識推廣、文化傳承的藝術大夢,這是他對藝術品熱情的展現。開幕當天,各界貴賓冠蓋雲集,政商名流齊聚,紛紛獻上誠摯的祝福。其中,最受矚目的當屬鎮館之寶,為本次編號117,十七/ 十八世紀〈青玉臥牛〉,色澤沉蘊盎然,雕工細膩流暢,臥牛形象生動,神采奕奕,碩大形制更是舉世無雙,吸引所有人目光。樂薩卓寶石工藝美術館館長老約翰.樂薩卓等知名收藏家更有意購藏,熱切的與之合影,留下輝煌紀錄。



2014 年開幕,樂薩卓寶石工藝博物館館長老約翰.樂薩卓與本次拍品編號117,十七/ 十八世紀〈青玉臥牛〉合影



117 十七/十八世紀 青玉臥牛
L62cm W42cm H28cm
來源:芝加哥亞洲傳統藝術博物館收藏


然為打造出世界級一流的品質,梅英明與館方嚴謹而審慎的討論後,將部分館藏釋出,正如美國許多頂級博物館在購藏新藏品的同時也處理和更新舊藏品,陸續耗資逾400萬美元,以保持整體收藏的質量和發展潛力。並於2017 年再次隆重開幕,獲得多方佳評,且榮列蘇富比拍賣推薦之中國藝術博物館。


芝加哥亞洲傳統藝術博物館館內陳設及圖書館場景

現今的博物館面積達18000 平方英尺,空間寬敞典雅,設有研究中心,開放給學者及學生交流。研究中心內設圖書館,館藏藝術類書籍近萬冊,豐富的文獻與書籍,不僅深化知識內涵並開闊眼界,是研究博大精深中華文化的最佳途徑,希望藉此將華人傳統精髓薪火相傳。館內展品多為梅英明畢生珍藏,約1000 多件藏品,包括古代玉器、青銅器、皇家瓷器、鼻煙壺、紡織品、銀具及中式傢俱等永久展品,以及部分借展品。博物館更定期展出不同主題的特展及文化活動,積極宣揚中華傳統文化,圓了梅英明發揚華夏文明之夢想,也將亞洲文化的種子種植在芝加哥,希望未來能夠成長茁壯。


125 十四世紀 青銅漆金觀音坐像
H78.8cm
來源:紐約佳士得2003 年9 月18 日編號169
芝加哥亞洲傳統藝術博物館收藏


芝加哥亞洲傳統藝術博物館為非盈利機構,僅向參觀者象徵性的收取5 元美金建議捐款。在此公益性善舉背後,是梅英明對中華傳統文化藝術的熱情與投入。然而,2020年,全球遭逢新冠肺炎疫情的影響,博物館出現財政困難,營運遭受極大挑戰。即使遭遇困境,但梅英明認為:「華人的文化、傳統與藝術,遠遠超乎一般人想像的豐富與珍貴。希望這座博物館可以將祖父、父母親一直傳到自己這代的歷史、藝術繼續傳承下去」。

為能夠度過這嚴峻的難關,梅英明與董事會經過嚴謹討論及程序後,不得不忍痛割愛,釋出部分館藏,期能維持博物館的正常運作。這是很艱難的決定,但對博物館而言,只有這樣才有資金來保養藏品及延長其壽命。希望透過此次拍賣,能為這些精緻館藏尋得能夠愛惜的有緣藏家,也讓博大精深的中華文明可繼續在芝加哥發光發熱。


121 清或更早 青銅饕餮紋觶
H20cm
口內銘文:父癸
來源:日本大阪藤田美術館收藏,入藏於1940年前
紐約佳士得2017年3月15日「宗器寶繪─藤田美術館藏中國古代藝術珍品」編號521
芝加哥亞洲傳統藝術博物館收藏


110 十八世紀 碧玉饕餮紋雙獸耳活環蓋瓶
H40cm
附紫檀蓋盒
來源:芝加哥亞洲傳統藝術博物館收藏


126 十八/十九世紀 德化白瓷持如意觀音坐像
「何朝宗印」款
H17.2cm
來源:Flora E. Whiting 女士(1881-1971)收藏
紐約大都會藝術博物館,入藏於1971 年
紐約佳士得2016年9月15日編號922
芝加哥亞洲傳統藝術博物館收藏


124 十六/十七世紀 銅漆金二十四臂觀音坐像
H65.5cm
來源:美國科羅拉多州私人收藏
紐約邦瀚斯2018年6月26日編號50
芝加哥亞洲傳統藝術博物館收藏


109 清乾隆 白玉鏤雕夔龍鳳紋「長宜子孫」珮
「大清乾隆年製」、「珍字五十八號」款
L20.3cm
來源:奉文堂收藏,於2010年代捐贈予芝加哥亞洲傳統藝術博物館
芝加哥亞洲傳統藝術博物館收藏



106 清乾隆 白玉瑞獸鈕三連環長方章
「乾隆年製」款(漢、滿文)
H9cm
印面4x2cm / 2.4x2cm / 1x2cm
印文:康強逢吉、福壽永昌、永保太平
來源:芝加哥亞洲傳統藝術博物館收藏



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